潜伏期达25年!3招+5中药材这些撇步防失智超简单

什幺样的疾病是患者自己没有什幺感觉,周边的亲友却因此疲惫不堪、万分不捨?资深艺人张琪的公公,退休后常常幻想「共匪要打来了」、明明用了餐却跟外人说没饭吃、还会问起早已过世的老伴去哪里,张琪只能哄着说「妈出门看电影」,转过身却只能难过地偷哭。北投健康管理医院院长蔡清标医师也曾提起,之前有次跟求学时的脑科医学教授相约吃饭,却发现吃完饭要穿鞋子时,教授竟然指着吃饭前脱下的鞋子说「这不是我的鞋子啊!」
失智症拖磨亲友也失去情感连繫
张琪的公公与脑科教授,都已经罹患了失智症。失智症在一开始忘东忘西时,患者还会觉得是自己出问题,时间一久脑部退化多了,就会开始觉得是别人要害你,像是把东西藏起来、不给饭吃等。接着思绪开始渐渐混乱,分不清记忆与现实的差别,搞不清楚与自己最亲的家人现况,然后渐渐失去生活自理能力,饭不会吃、澡不会洗、裤子当成衣服穿、出门迷路走失,最后智能退化到像小孩子程度,有些案例甚至失去认知能力到把粪便当颜料涂在墙上当娱乐。
照顾患者的亲友,除了面对「永远无法恢复健康」的现实,看见患者渐渐神智不清、认不得相处一辈子的亲人,彷彿彼此成了陌生人,却还得强打起精神,这样子情感断裂的煎熬,令人难以想像。
失智症第一个症状出现的 25 年前,就开始失智了
生活中发现自己开始忘东忘西,或许只是单纯记忆力减退,但是也有可能是失智症的前兆。 发表在 2012 年《新英格兰医学期刊》的一份研究发现,失智症中比例佔最高的阿兹海默症,在被诊断出第一个症状的 25 年前,神经系统就已经开始发生变化。
失智症其实有好几种,形成的原因各有不同。目前研究发现,失智症中佔了五到六成的阿兹海默症,跟脑部废物无法顺利清除,久而久之造成脑细胞死亡有关;血管型失智症约佔两成,是因为中风造成脑细胞坏死而产生。
除了脑部的病变会造成失智,也有很多研究发现身体其他因素与失智的关连。例如胰岛素功能失常,会影响分解脑部废物的效果;肠道好菌如果不足,会让体内自由基数量增加,加速破坏脑组织;身体循环功能不好,使脑细胞缺乏氧气与养分供应,也会造成脑细胞死亡。
食疗防失智,生活中就可做
看到这里会觉得失智症是无法避免的吗?其实,失智症可以预防,方法比你想像的要简单很多,例如东西方食疗对预防失智也有不少帮助。中药材中就有许多能够帮助脑部保健,或是透过维持身体其他部份健康的方式,带动脑部持续健康运作:
丹参:具有活血祛瘀、养血安神的作用,保护脑神经细胞免于自由基伤害,促进脑部血液循环。
远志:可宁心安神,帮助血液循环,降低阿兹海默症发生机率。
人参:健脑增智、大补元气、明目安神,让血液流通顺畅。
红景天:除了益气活血、滋补元气,同时也具有保护神经细胞、降低自由基伤害的作用。
天麻:保护神经细胞、延缓细胞凋亡、也能增强记忆与学习的功能,安神的效果帮助入睡,让脑部获得充份休息。
PS:经研究发现,缩写为PS 的「磷脂醯丝胺酸」,能够提昇记忆、学习力和注意力、减少神经细胞死亡,因为 PS 可以提昇葡萄糖的代谢效率,也就是说脑细胞将更容易得到运作时所需要的养分。
防失智,这些撇步真的很简单
除了东西方食疗,日常生活的小撇步也可以预防失智,不妨来试试:
1. 细嚼慢嚥:每口饭嚼 30 次再吞下,用嘴部的运动来带动脑部的血液循环,让脑细胞持续获得足够能量。
2. 用 20 字写下本日目标:每天早上花点时间想想今天的主要目标,并用最多 20 字写下。字数的限制是因为要多想一想才能把想要表达的意思塞进 20 个字,大脑必须不断思考──不断思考让大脑活跃就是对抗失智的大绝招。
3. 多出门走走与朋友见面聊天:愈是待在家里不活动也不与他人互动,脑部接收到的刺激愈少,就愈容易失智。经常走出门,阳光、天气、鸟语花香都能给我们的脑部带来许多刺激;出门找朋友聊天讲八卦,心情好脑部也处在高度活动的状态,对防失智最好。此外,多走路也可以训练小腿肌肉,有助全身血液循环。
失智症不一定是老年人才会发生,早发性失智症是在人生正值壮年时期就开始了,因此应该要从年轻时期就要开始注意,及早保养、及早预防失智症,才能让家人与自己更安心。预防失智就好像与失智赛跑一样,只要我们用很简单的方法,就能不断提昇脑力、激发潜能,跑赢了失智就不会失智!

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